Paléontologie et répartition.



Les Scorpions sont considérés, après les Limules, comme étant les plus grands des Chélicèrates. Actuellement, les plus grands d'entre eux sont Hadogenes troglodytes (21cm) et Pandinus imperator (18 à 20 cm) (Farley, 2001). Les premiers scorpions fossiles dont l'apparition date du Silurien moyen (425-450 millions d'années (MA), étaient aquatiques ou du moins amphibiens (Cloudsley-Thompson, 1992); ils ont évolués vers le milieu estuaire en fin de Silurien il y a 400 MA puis vers le milieu terrestre à partir de la fin du Dévonien et au début du Carbonifère (350-325 MA) (Brigg, 1987).

Les scorpions actuels ressemblent très étroitement aux formes du Paléozoïque à l'exception des systèmes locomoteur et respiratoire qui ont dû s'adapter en raison de la migration vers le milieu terrestre (Lourenço, 1994). Les scorpions les plus anciens étaient déjà hautement spécialisés et leur évolution semble s'être arrêtée très tôt (Goyffon, 1984a). Ils ont peu changé depuis près de 400 MA, pour cette raison plusieurs auteurs considèrent ces animaux comme "fossiles vivants" ou "animaux panchroniques" par leur morphologie extrêmement conservatrice (Bradley, 1988).

 

Considérés comme des représentants typiques de la faune des déserts ou des semi déserts chauds, les scorpions se montrent capables de coloniser les milieux les plus variés des régions tropicales ou tempérées jusqu'à 5000 mètres d'altitude (Goyffon, 1991). Certaines espèces sont de véritables cavernicoles et peuvent vivre à 800 mètres de profondeur (Polis et Sissom, 1 990a). Cependant, ils ne s'étendent pas au delà des 50° au nord et au sud de l'équateur (Hutt et Hought, 1998).

                                                                                            

 



Source : Rachid HMIMOU Université Ibn Tofail - Kénitra - Doctorat 2009

 

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